ההיסטוריה הנוראה והמפחידה של הכלא המזרחי של המדינה

תמונה באדיבות: Juha Metsranta/Getty Images

למרות שזה קיים היום רק בתור חורבות רודפות, מגדלי שמירה נטושים זה מכבר ותאי תאים מרושעים הנושאים לחישות על אכזריות העבר, המזרחי סטייט Penitentiary (ESP) היה פעם אחד מבתי הכלא הבולטים בארצות הברית, מוסד שייצג רמה חדשה כביכול של שיקום עבור אנשים כלואים כשנפתח לראשונה בשנת 1829. במהלך כמעט 150 השנים שהמתקן פעל, הוא פיתח מוניטין של שיגור כמה מהפושעים הידועים לשמצה בהיסטוריה של ארה'ב - כולל הגנגסטר והמחטף אל קאפונה - אבל זה גם השפיע על הגישה הגלובלית למאסר בדרכים מתמשכות שעדיין גלויות מאוד היום. ESP היה הכלא הראשון מסוגו לאכוף בידוד, נוהג שכיום מוכר לכל כסוג של עינוי פסיכולוגי.



אבל איך זה קרה - איך ESP השאירה מורשת כה עמוסה? בחינת ההיסטוריה של הכלא המפורסם הזה, ממקורותיו ועד לעיצובו, מספרת סיפור רצוף מחלוקות שמתפרש על שיטות העבודה של המתקן עצמו.

המושג של בדידות מוחלטת הודיע ​​על גישתו של הכלא לרפורמה

בימים הראשונים של ההיסטוריה של ארה'ב, הדרכים שבהן אנשים נכלאו היו לא מתואמים, לא סניטריים ולא מרפים. לפי מגזין סמיתסוניאן - ובמיוחד בהתייחסות למתקן בשם Walnut Street Jail, שהיה ממוקם מאחורי היכל העצמאות בפילדלפיה - 'גברים ונשים, מבוגרים וילדים, גנבים ורוצחים נכלאו יחד בכלא מלוכלך מוכי מחלות, בהם אונס ושוד התרחשויות נפוצות. הסוהרים התאמצו מעט להגן על האסירים זה מזה. במקום זה מכרו לאסירים אלכוהול... לאוכל, לחום ולבגדים היה מחיר. זה לא היה יוצא דופן שאסירים מתו מהקור או מרעב״.

תמונה באדיבות: הוושינגטון פוסט/יוטיוב

בדאגה מהיחס הבלתי אנושי שקיבלו אנשים אלה, החלה קבוצה שקוראת לעצמה 'החברה של פילדלפיה להקלת עליבות הכלא הציבוריים' לדרוש שינוי ברמה מבנית. בסוף המאה ה-17, אנשים כמו בנג'מין פרנקלין ורופא בשם ד'ר בנג'מין ראש החלו לשים לב, והם החלו לפעול לעיצוב מחדש של מערכת הכלא על ידי שילוב דעותיהם הדתיות - במיוחד שאנשים יפיקו תועלת מחזרה בתשובה באופן פרטי, מדיטציה על פשעיהם. וחווה' חרטה רוחנית ' כסוג של שיקום. רעיונות אלה הם המקור למורשת השנויה ביותר במחלוקת של ESP: הרעיון של בידוד.

נראה כי שינויים מוקדמים שיושמו ברחוב Walnut היו בעלי השפעות חיוביות. נבנו סדנאות שבהן יכלו האסירים ללמוד ולתרגל מיומנויות מקצועיות תוך כדי שהם מעסיקים את זמנם, והאכזריות שהופנתה כלפי אסירים בוטלה במידה רבה. עם זאת, אוכלוסיית פילדלפיה גדלה במהירות, ויחד עם זה הגיעה גידול בשיעור הפשיעה. ככל שאנשים נוספים נכלאו, מנהיגי רחוב Walnut ציינו כי לא ניתן היה לאסירים לקבל במלואם את הבידוד והבדידות הרפלקטיבית, שנחשבו חיוניים לחזרה בתשובה. שיפוץ מלא של המתקנים הצפופים, בסגנון קהילתי, יצא לפועל עם עיצוב ה-ESP: כל אסיר יקבל תא משלו.

בתחילה, הכלא הצליח לנעול כל אחד מכמה מאות אסירים בתא משלו בגובה 8 רגל על ​​12 רגל, שהיה בו שירותים, מים זורמים, מקלחת, צוהר, חצר התעמלות פרטית והסקה מרכזית. כמובן, גם ספרי קודש היו נוכחים. האסירים נדרשו לבלות את רוב זמנם בהתבוננות בעוולותיהם ולעיתים רחוקות התרועעו זה עם זה; על ידי כמה חשבונות , הם לא הורשו ליצור קשר עין כאשר הם נתקלו מדי פעם זה בזה והצטיידו ברדסים כשהוצאו מתאיהם. הכלא זכה לכינוי 'כלא מדינת המזרח' בגלל ההתמקדות שלו בתשובה - מעשה הגילוי של חרטה על חטא, שנעשה בהסתגרות מוחלטת.

מנהיגים מרחבי העולם מצאו את עצמם מוקסמים מהמהפכה הזו בתכנון בתי הסוהר ובטיפול באסירים, ולבסוף יותר מ-300 בתי סוהר ברחבי העולם ייבנו עם ESP כמודל. עם זאת, כמה אנשים העזו למתוח ביקורת על דרכי ניהול הכלא, כולל צ'ארלס דיקנס. הוא כתבתי , בהתייחסות לאופיו של המאסר הבודד, 'אני משוכנע שמי שתכננו את המערכת הזו... לא יודעים מה זה הם עושים... אני סבור שההתעסקות האיטית והיומיומית במסתרי המוח גרועה לאין שיעור מכל אחד אחר. עינוי הגופה'. 'התעסקות איטית ויומיומית במסתרי המוח', שהייתה סטנדרטית ב-ESP, יצרה בסופו של דבר סערה מושלמת של תנאים שבהם ענישה מתייסרת יכולה לשגשג.

ניצול לרעה של סמכות הפך נפוץ

המנהלים ב-ESP דגלו ב'בדידות מרבית', שאנו מכנים כיום בידוד, וזה הביא לטיפול אכזרי יותר ויותר לאסירים ולעונשים. ניצול הכוח לרעה רווח ב-ESP בידי אנשי צוות שהיו להם מעט פיקוח ורעיונות משלהם לגבי צורות של עינויים פסיכולוגיים שהם היו (ועשו) כופים על האסירים. הצוות חוקק ענישה על אסירים במספר שיטות, שכללו:

תמונה באדיבות: הוושינגטון פוסט/יוטיוב


  • אמבטיות קרח: במהלך החורף, האסירים הוטבעו במים והושארו בחוץ, כבולים לקיר, עד שנוצר קרח על עורם.
  • כיסאות מעכבים : האסירים נותרו קשורים לכיסאות במשך ימים. המעצורים היו מאובטחים בצורה כה הדוקה, עד שזרימתם נותקה, והקשרים גרמו לפעמים לאסירים לנכות לצמיתות או להיזקק לקטיעה.
  • סתימת ברזל: כשידיהם של האסירים קשורות מאחורי גבם, השומרים החדירו בכוח מכשירי מתכת לפיהם, מה שגרם לרקמות בלשונם וללחיים להיקרע.
  • החור : זה היה תא תת-קרקעי שבו צוות סגר אסירים ללא מגע קל או אנושי וגבע נגדם עונש נוסף. השומרים מנעו מזון ולעיתים קרובות הגבירו את הרדיאטורים של התאים כדי ליצור תנאים חמים לא נוחים עבור האסירים.


בסופו של דבר, לפי The Philadelphia Inquirer , בידוד ' הסתיים להיות צורת ענישה שמפחדת ממנה, שיצרה יותר בעיות ממה שהיא פתרה״. מערכת זו נזנחה בתחילת שנות ה-1900 מכיוון שהיא הפכה יקרה מדי ואוכלוסיית האסירים הגדלה ללא הרף הפכה גדולה מדי לשטח הפנוי. אבל בעוד ESP אולי סיים רשמית את הבידוד, הנוהג לא נעלם לחלוטין מנוף הכלא האמריקאי.

כיום, אסירים עדיין נתונים לבידוד - לפעמים במשך שנים או עשורים - לעתים קרובות כצעד משמעתי ועונש זמני או ארוך טווח בגין הפרת כללים או בגלל שהתנהגותם מסכנת באופן עקבי את בטיחותם של אסירים אחרים וצוות בית הסוהר. אבל זה שזה נפוץ לא אומר שזה נכון, ויחס לא אנושי לאסירים נשאר נפוץ נושא . ארגונים ממשיכים להצביע על עונשים קשים וניצול לרעה של כוח הן מצד הצוות והן מצד אסירים שיש להם קונפליקטים בין אישיים. ככל שהחברה פועלת למימוש מלא של הצורך של אסירים לשמור על זכויות אדם וחירויות יסוד, התברר יותר ויותר שסוג זה של טיפול - מורשת ESP - אינו מקובל.

יחס אנושי לאנשים כלואים חשוב

אם יש משהו ש-ESP יכול ללמד את המערכת, זה זה: בילוי מאחורי סורג ובריח לא אומר שגם השעיית זכויות אדם נחוצה. זה הולך ונהיה רחב יותר ידוע את זה 'הפרות נרחבות של זכויות האדם של אסירים בארצות הברית [קשורות] לבידוד', וקבוצות שונות פועלות להתמודד עם הנושא חזיתית. אם אתה מעוניין לקחת חלק פעיל בהשפעה של שינוי אמיתי בטיפול באנשים כלואים, שקול לתמוך באחת מהסוכנויות והארגונים הבאים להמשיך במאבק למען זכויות האסיר:

תמונה באדיבות: catnap72/Getty Images



תמיכה בזכויות האסיר ו מחנך עצמנו על מה שבאמת קורה מאחורי סורג ובריח הוא צעד חשוב עבורנו כפרטים וכחברה. ESP אולי שינתה באופן מהותי את דרכי ניהול בתי הכלא, אבל עבר הזמן עבורנו לדרוש שינוי מהותי בדרכי הטיפול באנשים הכלואים.