מה מסמל עץ הזית?

Wolfgang Kaehler / תורם/LightRocket/Getty Images

מבחינה היסטורית, עץ הזית היה סמל לשלום. קונוטציה זו החלה ביוון העתיקה כבר במאה החמישית לפני הספירה. בתנ'ך נעשה שימוש קבוע בענפי זית כדי לאותת על סיום סכסוך או אישור של כוח עליון.



על פי הברית הישנה, ​​אלוהים שלח לנוח יונה עם ענף זית בפיה כדי להזהיר אותו לקראת סוף המבול.

בשל חייו הארוכים יחסית וגידולו על ידי המין האנושי, עץ הזית הוא מרכיב חקלאי מרכזי בתרבויות עתיקות רבות. הביות של מקור מזון זה מוערך בכ-4000 לפני הספירה, כאשר האנשים הניאוליתיים היגרו לאזור אגן הים התיכון.

אין זה פלא מדוע עץ הזית קשור לשלום; השימושים הרבים שלו היו ברכה לחברות עתיקות, והוא נחשב כמתנת האלים בתרבויות רבות. במיתולוגיה היוונית העתיקה, האלה אתנה הייתה קשורה לעץ הזית שכן היא זו שזכתה לתת אותו ליוונים. בקוראן, זיתים, בין שאר הפירות, צוינו כאחת המתנות הברורות של אללה.

גם היום, 'להרחיב ענף זית' זה לעשות ניסיון לתקן סכסוך. דגל האומות המאוחדות מתאר את העולם עם שני ענפי זית משני הצדדים, המסמלים את מטרתו של שלום עולמי.