מה ההבדל בין קניון לערוץ?

רוברט הנסלי/פליקר/CC-BY-2.0

ערוץ הוא גרסה הרבה יותר קטנה וצרה יותר של קניון. ערוץ דומה לגיא, בעוד שקניון דומה לעמק. נקיקים ממוקמים בין הרים או גבעות ולעתים קרובות יש נחלים קטנים בתחתיתם.



לערוץ יש קירות סלעיים ותלולים שנגרמו על ידי גורמים טבעיים כמו שחיקה. קניון הוא עמק עמוק צר שנוצר משחיקת מים או פעילות טקטונית. קיים יותר קווי דמיון בין גאיות וקניונים מאשר הבדלים. גם קניונים וגם גאיות נוצרים משחיקת מים. עם זאת, רוב הנקיקים נוצרים מהתרוממות גיאולוגית הנגרמת על ידי רעידות אדמה ואורוגניות. כאשר פני השטח של כדור הארץ נעים כלפי מעלה כדי ליצור הרים, החומר הרך יותר נשחק ויוצר נקיקים. קרחונים, קרח נמס וזרמי לבה תורמים כולם גם להיווצרותם של גאיות.

קניונים עשויים להיווצר באמצעות פעילות טקטונית. כאשר לוחות טקטוניים מתנגשים, הם נעים על פני כדור הארץ. התרוממות טקטונית גורמת לחלקים מהקרום להתרומם וליצור רמות והרים. כאשר המים נעים לאורך המשטחים המוגבהים, משקעים נשחקים ויוצרים קניונים עם נהרות מושרשים בתחתיתם. קניונים ניתן למצוא גם מתחת לאוקיינוס. קניון בעומק שני מייל קיים באוקיינוס ​​השקט מול חופי מפרץ מונטריי.